The Unseen Saul Leiter

Adaptado de la biografía en saulleiterfoundation.org

Saul Leiter, pionero en un enfoque pict√≥rico de la fotograf√≠a en color a partir de fines de la d√©cada de 1940, produjo im√°genes para revistas de moda desde Nueva York hasta que se retir√≥ de la atenci√≥n del p√ļblico en los a√Īos 80. Sin embargo, continuar√≠a pintando y produciendo fotograf√≠a callejera durante varias d√©cadas.

La publicaci√≥n de su ‚Äúpeque√Īo libro‚ÄĚ Early Color, por Steidl en 2006, inspir√≥ un √°vido redescubrimiento de Leiter que dio lugar a exposiciones de su obra en todo el mundo. El libro de reciente publicaci√≥n The Unseen Saul Leiter rescata material nunca antes visto.

Agradecemos a la Fundación Saul Leiter por permitirnos publicar estas imágenes en CAPTION Magazine.

 

El artista estadounidense Saul Leiter (1923‚Äď2013) estaba encantado con la pintura y la fotograf√≠a cuando era adolescente en Pittsburgh. Despu√©s de mudarse a la ciudad de Nueva York en 1946, su imaginaci√≥n visionaria y su incansable devoci√≥n por la pr√°ctica art√≠stica lo impulsaron a convertirse en uno de los fot√≥grafos ic√≥nicos de mediados del siglo XX.

Un sentido de curiosidad innato lo convirtió en un estudiante de arte de todo tipo durante toda su vida, conservando su espíritu de exploración y espontaneidad a lo largo de su larga carrera, tanto en sus imágenes de moda como en su trabajo personal.

Saul Leiter, hijo de un distinguido erudito talm√ļdico, naci√≥ en Pittsburgh en 1923. Su inter√©s por la pintura comenz√≥ al final de su adolescencia. En 1946, cuando ten√≠a 22 a√Īos, asfixiado por las expectativas de su familia, que ten√≠an la intenci√≥n de que se convirtiera en rabino al igual que su padre y la mayor√≠a de los hombres de su familia, Sa√ļl imagin√≥ algo completamente diferente para su vida: abandon√≥ sus estudios teol√≥gicos y se mud√≥ a la ciudad de Nueva York para dedicarse a la pintura.

Despu√©s de vivir unos a√Īos en Perry Street en Greenwich Village, Leiter se instal√≥ en un peque√Īo apartamento en East 10th Street, en un barrio conocido por los alquileres baratos que atra√≠an a artistas j√≥venes, como Willem de Kooning y Jackson Pollock, y donde la vanguardia pict√≥rica vivi√≥. El departamento de Leiter ten√≠a buena luz natural, ideal para un pintor, y vivir√≠a all√≠ por el resto de su vida.

© Saul Leiter Foundation

En este barrio conoció al pintor expresionista abstracto Richard Pousette-Dart, que experimentaba con la fotografía. La amistad de Leiter con Pousette-Dart, y más tarde con W. Eugene Smith, junto con las exhibiciones de fotografía que vio en Nueva York (particularmente Henri Cartier-Bresson en el Museo de Arte Moderno en 1947), lo inspiraron y lo ayudaron a creer que podría ganarse la vida con su cámara.

Alrededor de 1948, Leiter comenz√≥ a experimentar con el color, fotografiando escenas callejeras y su peque√Īo c√≠rculo de amigos, a veces utilizando pel√≠cula Kodachrome de 35 mm pasada su fecha de caducidad.

Las primeras fotografías de Leiter muestran una extraordinaria afinidad por el medio. Sus formas y composiciones abstractas son radicalmente innovadoras y tienen una calidad pictórica que destaca entre la obra de sus contemporáneos de la Escuela de Nueva York.

Leiter utiliz√≥ prol√≠ficamente el color, ante todo para su trabajo personal, fotografiando como h√°bito diario. La pel√≠cula Kodachrome estaba ampliamente disponible en la d√©cada de 1940, pero se usaba principalmente para trabajos comerciales; nadie la consideraba como una plataforma para ning√ļn tipo de arte serio. Leiter ignor√≥ este prejuicio, utilizando el color m√°s como un pintor que como un fot√≥grafo; como una impresi√≥n, una representaci√≥n de una emoci√≥n o una abstracci√≥n de la realidad. Leiter se ganaba la vida realizando sesiones fotogr√°ficas para las principales revistas de moda, aunque incorporando muchos aspectos de su fotograf√≠a callejera.

El uso de reflejos y superficies borrosas en primer plano lo ayudó a destacarse entre otros fotógrafos de moda de la época. Además, Leiter prefirió trabajar en la calle, siempre que fuera posible, incorporando elementos espontáneos e impredecibles, y capturando un momento real en lugar de filmar en un ambiente de estudio más controlado.

Edward Steichen incluy√≥ las fotograf√≠as en blanco y negro de Leiter en la exposici√≥n Always the Young Strangers en el Museo de Arte Moderno en 1953. Steichen tambi√©n incluy√≥ 20 fotograf√≠as en color de Leiter en su presentaci√≥n con diapositivas ¬ęFotograf√≠a Experimental en Color¬Ľ en el MoMA en 1957. Al a√Īo siguiente, el director de arte Henry Wolf public√≥ el trabajo de moda en color de Leiter en la revista Esquire y m√°s tarde en Harper’s Bazaar. Leiter continuar√≠a trabajando como fot√≥grafo de moda durante los siguientes 20 a√Īos y tambi√©n fue publicado en Show, Elle, British Vogue, Queen y Nova.

A pesar de sus diferencias, es inevitable pensar en una tríada de precursores del color moderno donde la película Kodachrome es un elemento compositivo importante: Leiter, el austriaco Ernst Haas también en Nueva York (aunque con mayor énfasis en retratar el movimiento) y el fotógrafo médico alemán Fred Herzog en sus giras diarias fotografiando los barrios obreros de Vancouver.

© Saul Leiter Foundation

A principios de la década de 1980, agobiado por impuestos impagos y frustrado por las limitaciones creativas impuestas a los fotógrafos en el mundo de la moda, Leiter abandonó el mundo de la moda y se vio obligado a cerrar su estudio comercial en la Quinta Avenida. Durante las siguientes dos décadas viviría y trabajaría prácticamente desconocido, pintando con acuarelas en su apartamento, rodeado de su gran archivo de fotografías.

En 2006, con la ayuda del historiador de arte Martin Harrison y la Galer√≠a Howard Greenberg, Gerhard Steidl public√≥ en Alemania la innovadora monograf√≠a Saul Leiter: Early Color. Lo que Leiter llam√≥ su ¬ępeque√Īo libro¬Ľ se convirti√≥ en una sensaci√≥n de la noche a la ma√Īana con distribuci√≥n mundial y estableci√≥ firmemente al artista como uno de los pioneros en la historia de la fotograf√≠a en color.

En 2006, el Museo de Arte de Milwaukee realiz√≥ la primera exposici√≥n de fotograf√≠as de Leiter en un museo de los Estados Unidos. En 2008, Leiter viaj√≥ a Par√≠s para su primera exposici√≥n europea, en la Fundaci√≥n Henri Cartier-Bresson. El mismo a√Īo tuvo su primera exposici√≥n de pintura en 30 a√Īos, en la Galer√≠a Knoedler de Nueva York. El artista fue el tema del aclamado documental de 2013 de Tomas Leach, Saul Leiter: Sin Mucha Prisa, que contin√ļa mostr√°ndose en festivales de cine en los Estados Unidos, Europa y Jap√≥n.

Leiter ha aparecido de manera destacada en exposiciones individuales en museos y galer√≠as de los Estados Unidos y Europa. Su obra est√° incluida en las colecciones del Museo de Arte Moderno, el Museo de Bellas Artes de Houston, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo de Arte de Baltimore, el museo Victoria and Albert, la Galer√≠a Nacional de Australia, el Museo Whitney de Arte Americano, el Museo de Arte de Milwaukee, la Galer√≠a de Arte de la Universidad de Yale y otras prestigiosas colecciones p√ļblicas y privadas.

Saul Leiter muri√≥ en su apartamento de East Village el 26 de noviembre de 2013, dejando tras de s√≠ un archivo inmenso. En el obituario del New York Times sobre Leiter, Margalit Fox escribi√≥: ‚ÄúDe las decenas de miles de im√°genes que tom√≥, muchas ahora consideradas como uno de los mejores ejemplos de fotograf√≠a callejera en el mundo, la mayor√≠a permanece sin imprimir‚ÄĚ.

© Saul Leiter Foundation

En 2014, Steidl public√≥ el conjunto de libros de dos vol√ļmenes Saul Leiter: Early Black and White. Una exposici√≥n organizada por el Museo Deichtorhallen de Hamburgo, Saul Leiter: Retrospective, recorri√≥ museos europeos de 2012 a 2019. Mientras tanto, la exposici√≥n Photographer Saul Leiter: A Retrospective, se inaugur√≥ en 2017 en el Bunkamura Art Museum de Tokio y viaj√≥ a varias ciudades japonesas, con la monograf√≠a adjunta de Seigensha, All About Saul Leiter, publicada en cuatro ediciones internacionales.

En 2018 salió a la luz un cuerpo pocas veces visto del trabajo del artista: fotografías de desnudos en blanco y negro. Estas imágenes, colaboraciones entre Leiter y las mujeres de su vida, se presentan en los libros In My Room de Steidl y Women de la editorial japonesa Space Shower, y se han expuesto en exposiciones en la Howard Greenberg Gallery de Nueva York y la Fundación Helmut Newton en Berlín.

En 2022, la empresa de ropa japonesa Uniqlo cre√≥ una l√≠nea de cuatro camisetas de Saul Leiter, cada una con una imagen en color en un lado y una cita de Leiter en el otro, con lanzamiento mundial. Seg√ļn la compa√Ī√≠a, ‚Äúcapturan la belleza m√≠stica de la vida cotidiana desde √°ngulos √ļnicos‚ÄĚ.


Acerca del Libro:
Las im√°genes que acompa√Īan a este art√≠culo pertenecen al libro The Unseen Saul Leiter, publicado recientemente por Thames & Hudson en Londres, que presenta 76 nuevas im√°genes del archivo de diapositivas en color de Leiter, con textos de Margit Erb y Michael Parillo de la Fundaci√≥n Saul Leiter que describen c√≥mo Leiter arm√≥ su archivo y c√≥mo ahora est√° siendo catalogado y restaurado.

El libro se publica en varias ediciones internacionales, en Reino Unido (Thames & Hudson), Alemania (Kehrer), Francia (Textuel), Espa√Īa (Editorial RM), Corea del Sur (Will Books) y Jap√≥n (Seigensha).

Sitios Web:
saulleiterfoundation.org

editorialrm.com

 

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© 2019 Caption Magazine. ISSN 0716-0879