El pulso del volc√°n

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Arturo Rodríguez

Por Nacho Izquierdo

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Arturo Rodríguez

¬ŅC√≥mo deÔ¨Ānir√≠as tu forma de fotograÔ¨Āar?
Isle√Īa. Las islas son un espacio Ô¨Ānito y habitualmente peque√Īo, donde donde la vida transcurre a otro ritmo; si corres mucho se te acaba la isla, aqu√≠ le decimos ‚Äúaplatanados‚ÄĚ o lo que es lo mismo, tranquilos, reÔ¨āexivos. Salvo raras excepciones, el isle√Īo no se precipita o discute por banalidades, y esto se explica tambi√©n muy f√°cil porque en un lugar peque√Īo volver√°s a encontrarte pronto con ese vecino con el que discutiste, as√≠ que se evita el conÔ¨āicto por lo general. El isle√Īo es relajado y ‚Äúconformista‚ÄĚ casi todo el tiempo, siempre encuentra una raz√≥n a su alrededor por la que sonre√≠r y pensar que no le va mal del todo pero, cuando se sobrepasa el l√≠mite y reacciona, es muy dif√≠cil que de marcha atr√°s.

Una de tus fotograf√≠as m√°s conocidas internacionalmente, es la que hiciste durante la erupci√≥n del volc√°n de La Palma y portada de NG ¬Ņqu√© es lo que nos puedes contar sobre esta imagen?
Te dir√© que al ver la escena delante de mi, no pod√≠a pensar en otra cosa que no fuera lo surrealista de la escena de la que estaba siendo testigo. Imagin√© la imagen en portada. Me parec√≠a tan irreal lo que ve√≠a, que se me pas√≥ por la cabeza que alguien pudiera pensar que era un montaje, por fortuna el equipo de la Unidad Militar de Emergencias (UME) ten√≠a un c√°mara de video all√≠ y la escena llen√≥ los telediarios del d√≠a siguiente, mucho antes de que mi imagen llegara a la redacci√≥n de NatGeo. Fue uno de esos momentos en los que fui consciente de que ten√≠a una imagen √ļnica, dispar√© y dispar√© en vertical (no lo hago habitualmente) consciente de que ten√≠a grandes posibilidades de ser portada de la revista. No mir√© la pantalla de la c√°mara hasta que todo acab√≥, me quit√© la m√°scara, me retir√© las gafas protectores y mis piernas temblaron, literal, all√≠ estaba.

El Sargento Salazar y el Cabo Heredia del GIETMA-UME recogen muestras para el Instituto Geol√≥gico Minero de Espa√Īa (IGME) sobre escorias volc√°nicas a√ļn a m√°s de 400¬ļC en la superficie. Existe una relaci√≥n muy estrecha de colaboraci√≥n entre el ejercito y el Centro Superior de Investigaciones Cient√≠ficas. 16 de Octubre 2021. C√°mara: GFX 50S Apertura: f/2.8 Velocidad: 1/40sec ISO-3200 Distancia Focal: 45mm. ¬© Arturo Rodriguez/National Geographic.

Durante tu larga trayectoria como profesional de la fotograf√≠a ¬Ņcuales han sido los momentos m√°s gratos y cuales los m√°s dolorosos?
El m√°s grato, sin duda, se llama Azucena Paredes. Azucena fue desahuciada de su casa en Madrid a principios de Diciembre de 2011, con dos ni√Īos, una hermana y una abuela a su cargo. Tuve la oportunidad de pasar con ella y su familia los d√≠as previos al desahucio y el d√≠a de la infamia (esto le ocurr√≠a a centenares de personas en Espa√Īa cada d√≠a), la familia Paredes simplemente era un n√ļmero m√°s para el banco, la Ô¨Āscal√≠a y el gobierno del estado. Pero para mi y para una familia noruega que vio la noticia publicada en uno de sus principales peri√≥dicos no fueron un n√ļmero, se pusieron en contacto con Associated Press, para quien trabajaba en aquel momento, localizaron a Azucena y le pagaron un alquiler hasta que consiguieron un trabajo y cr√©anme que esto le tom√≥ tiempo bastantes meses. Ella me llam√≥ para cont√°rmelo y para darme las gracias, yo no pude m√°s que llorar de alegr√≠a.

Un vivienda es engullida a cámara lenta por una enorme colada AA en el barrio de Todoque. El sonido es como caminar sobre cristales rotos. 22 de Septiembre 2021. Cámara: X-Pro2 Apertura: f/4.5 Velocidad: 1/125sec ISO-640 Distancia Focal: 70mm. © Arturo Rodriguez/National Geographic.

Despu√©s de trabajar muchos a√Īos como fot√≥grafo, decides cambiar tu equipo a FujiÔ¨Ālm ¬Ņqu√© es lo que te motiva a tomar esta decisi√≥n?
Pues la verdad, hab√≠a cambiado de equipo varias veces, no soy de los Ô¨Āeles a una marca porque s√≠. Soy Ô¨Āel al buen hacer. Las c√°maras son herramientas y han de tener una serie de caracter√≠sticas dependiendo de a que te dedicas. Llevaba unos a√Īos que usaba una X100 junto a mi equipo r√©Ô¨āex y cada vez sal√≠a m√°s con un solo cuerpo y la Fuji de apoyo, algo que mi espalda empez√≥ a agradecer r√°pidamente. En el tipo de trabajo documental que hago, suelo pasar mucho tiempo andando y de pie, con el equipo encima as√≠ que el peso es un factor important√≠simo y FujiÔ¨Ālm es la opci√≥n profesional m√°s ligera APS-C. Para ser honesto, cuando vi los resultados en cuanto a calidad, tuve la sensaci√≥n de que las grandes marcas reÔ¨āex llevaban estaf√°ndome d√©cadas. S√≠, el costo tan bajo de los equipos tambi√©n fue un factor clave en mi decisi√≥n por aquel entonces. Someto los equipos a condiciones extremas, a malos tratos continuados y en algunos momentos puedo ser objeto de robos por los lugares en los que me muevo as√≠ que, trabajar con un equipo que cuesta literalmente 4 veces menos y me da los mismos resultados fue otra de las claves. Y por √ļltimo, la primera vez que trabaj√© con un visor electr√≥nico fue m√°gico. Ver la temperatura de color, la profundidad de campo y la exposici√≥n a tiempo real se ha convertido para mi en algo absolutamente imprescindible. Ya en aquel momento me cost√≥ entender como otros compa√Īeros no lo ve√≠a y segu√≠an empecinados en el espejo, algunos incluso defend√≠an la tesis de que nunca reemplazar√≠an a las reÔ¨āex.

El cabo √Ālvaro Heredia, del Grupo de Intervenci√≥n en Emergencias Tecnol√≥gicas y Medioambientales (GIETMA) de la UME vigila la evoluci√≥n de las coladas tras un desborde cerca del cono. 15 de Octubre 2021. C√°mara: GFX 50S Apertura: f/2.8 Velocidad: 1/25sec ISO-4000 Distancia Focal: 45mm. ¬© Arturo Rodriguez/National Geographic.

Con tantos premios y reconocimientos ¬Ņqu√© ha signiÔ¨Ācado ganar dos WPP?
En su momento fue grande aunque no supe aprovecharlo bien. Supuso algunos encargos importantes donde yo era quien impon√≠a la tarifa, charlas pagadas, entrevistas, lo que signiÔ¨Āc√≥ conocimiento de mi trabajo. Estoy orgulloso del trabajo que hice y content√≠simo del reconocimiento. Digo que no supe aprovecharlo bien porque no hay un manual sobre como has de actuar, por ejemplo, en la semana de eventos que se organiza en Amsterdam, donde los galardonados aprovechan para mostrar sus portafolios a jurado e invitados, adem√°s de eso, lamentablemente en aquel momento, a√ļn no era consciente de lo importante que es hablar ingl√©s (el sistema educativo espa√Īol es tremendamente ineÔ¨Āciente en este punto, incluso hoy d√≠a), por suerte aprend√≠ del error y lo solucion√© pero, hubiera supuesto una gran diferencia. El ingl√©s, simplemente es la herramienta para poder trabajar para quien de verdad tiene los medios para hacer bien las cosas. Espa√Īa es un pa√≠s de precariedad institucionalizada y la prensa ni mucho menos es una excepci√≥n.

Entre tus √ļltimos trabajos podemos encontrar la cobertura durante la erupci√≥n al volc√°n de La Palma, nos podr√≠as contar ¬Ņc√≥mo fue la experiencia llevando las c√°maras FujiÔ¨Ālm al l√≠mite?
Sorprendente. Trabaj√© con tres c√°maras, esto no lo suelo hacer nunca por cuestiones de peso y de discreci√≥n pero, la ceniza volc√°nica se mete en todos lados, por lo que cambiar de lente sobre el terreno no era una opci√≥n. Las c√°maras que he utilizado para cubrir la erupci√≥n del volc√°n son la X-Pro2, X-H1 y GFX 50S, como ven, no estoy a la √ļltima precisamente, pero todas estas son c√°maras de probada Ô¨Āabilidad y resistencia por mi mismo. La GFX se ha golpeado, ha salido disparada del coche y ha resistido la ceniza sin inmutarse. Pero sin dudarlo, la situaci√≥n m√°s extrema vivida por este equipo de formato medio fue la noche en la que hice la foto de portada de National Geographic. Las temperaturas eran realmente altas. Recuerdo aquel momento donde iba vestido con traje con escudo t√©rmico, guantes, casco, gafas de ventisca y botas de bombero y quise sacar mi smartphone para grabar un v√≠deo para mis RRSS, y se apag√≥ nada m√°s sacarlo del bolsillo de la chaqueta. De hecho, incluso mi reloj t√°ctico de Garmin, fue v√≠ctima de las altas temperaturas, porque ni siquiera tuve opci√≥n de marcar la ubicaci√≥n GPS para a√Īadirlo a los datos EXIF. Sin embargo, la GFX50s se mantuvo trabajando perfectamente, no s√© realmente si es por su concienzudo dise√Īo o si fueron mis plegarias divinas para que no fallara, pero el caso es que sigui√≥ y sigue funcionando sin problemas. Lamentablemente mi X-Pro2 dej√≥ de funcionar el d√≠a que el volc√°n dej√≥ de escupir lava.

Tengo que decir que no fueron las condiciones que tuvo que sufrir en este trabajo, simplemente su obturador lleg√≥ al Ô¨Ānal de la vida. La X-H1, probablemente la c√°mara m√°s maltratada de FujiÔ¨Ālm, sigue viva y sin un solo problema, la tengo desde Ô¨Ānales de 2017. Esta c√°mara me la dej√≥ FujiÔ¨Ālm antes del lanzamiento oÔ¨Ācial para que la probara e hici√©ramos un video promocional, y desde entonces ha estado conmigo en encargos en media Europa, en la Guayana, Cuba y EEUU, en unos diez paises del sudeste asi√°tico, pescando t√ļnidos en las islas Salvajes y en una erupci√≥n volc√°nica. Creo que merece un respeto.

¬ŅCu√°ndo eliges usar medio formato y cuando APS-C?
El 90% de mi trabajo es en APS-C y termina visualiz√°ndose en una pantalla de smartphone. El formato medio lo utilizo para cosas en las que s√© que voy a necesitar un mayor rango din√°mico o en las ocasiones en las que esas im√°genes van a estar impresas en gran formato. Para m√≠, la caracter√≠stica m√°s importante de una c√°mara es el rango din√°mico, por supuesto hay m√°s factores a tener en cuenta, pero siempre estar√° por delante la capacidad de mostrar el mundo lo m√°s cercano posible a como nuestros ojos lo ven y eso, es el rango din√°mico, no los megapixels, el tama√Īo del sensor o la velocidad y precisi√≥n del autofoco.

¬ŅHacia donde crees que avanza el foto periodismo y como crees que ser√° en el futuro?
Uff. Hacia un t√ļnel oscuro. En estos momentos hay m√°s fotoperiodismo que nunca, m√°s fraude que nunca, m√°s malas pr√°cticas que nunca, m√°s grandes reportajes que nunca y mejores que nunca, es una cuesti√≥n de masa cr√≠tica. Hoy todo el mundo puede ser fot√≥grafo y contar historias si se lo propone. Pero al margen de c√≥mo la profesi√≥n est√° cambiando como consecuencia de la entrada en escena de las masas y c√≥mo nuestra credibilidad ha ca√≠do en abismos sin precedentes, la cuesti√≥n es que los medios de comunicaci√≥n tradicionales no han encontrado la f√≥rmula para Ô¨Ānanciarse y pagar a buenos profesionales. En Espa√Īa, como ya he comentado antes, se paga muy mal. Y esto, en parte, tiene que ver con que no se valora el trabajo del periodista gr√°Ô¨Āco (existe un grado universitario en magia e ilusionismo y no se puede estudiar fotoperiodismo en la universidad) y por otro lado porque, simplemente, los medios no tienen dinero. El Pa√≠s, por ejemplo, que es uno de los peri√≥dicos m√°s grandes e importantes en Espa√Īa, ha pasado los √ļltimos a√Īos de mano en mano por diferentes empresarios a fondos de inversi√≥n, en un intento por mantenerlo a Ô¨āote, porque el modelo de negocio est√° agotado.

Juan Carlos Rodríguez Díaz, trata de salvar las plantas de plátano de una de las fincas donde trabaja, sacudiendo la ceniza y embutido en un EPI improvisado con los materiales a su alcance. 2 de Noviembre 2021. Cámara: X-H1 Apertura: f/5.6 Velocidad: 1/640sec ISO-400 Distancia Focal: 16mm. © Arturo Rodriguez/National Geographic.

Respecto a los pa√≠ses en los que has estado ¬Ņpor qu√© los eliges y cuales te gustar√≠a fotograÔ¨Āar?
La elecci√≥n nunca se trata de pa√≠ses, quiero decir, no elijo un pa√≠s o un lugar para fotograÔ¨Āar. Mi proceso funciona de otra forma, no me importa si vuelvo a un mismo pa√≠s muchas veces por historias diferentes. Lo normal es que leyendo, viendo las noticias o hablando con alguien, vislumbre lo que puede ser el primer hilo de una historia. A partir de ah√≠ suelo pasar meses investigando y a veces, lo que parec√≠a la historia inicial se desvanece y aparece otra mucho m√°s interesante. En ese momento, comienza el viaje y este puede desarrollarse en mi comunidad, como el reciente proyecto de ‚ÄúPlayas Vac√≠as‚ÄĚ para National Geographic, en el que profundizo en las consecuencias econ√≥micas del Covid-19 en mi regi√≥n, que es absolutamente dependiente del turismo. O al otro lado del mundo, como el proyecto que llevo investigando ahora hace m√°s de 5 meses y que me llevar√° en un viaje √©pico por m√°s de 20 pa√≠ses y comenzar√° el pr√≥ximo verano.

¬ŅEn que proyectos te encuentras trabajando ahora?
Estoy en varias cosas al mismo tiempo, la vida del freelance es as√≠ ¬Ņno? Por un lado, he vuelto a la isla de La Palma d√≥nde, con la Federaci√≥n de Espeleolog√≠a Espa√Īola y el Instituto Geol√≥gico y Minero de Espa√Īa estamos buscando tubos volc√°nicos y posibles sistemas subterr√°neos complejos, para tratar de protegerlos antes de que construyan algo encima. Y por otro lado, estoy trabajando en, posiblemente, el proyecto m√°s ambicioso de mi vida. La idea surgi√≥ hace ya m√°s de un a√Īo, pero realmente llevo trabajando en la parte de documentaci√≥n unos 5 meses. Te puedo contar que me llevar√° en todoterreno desde Ceuta hasta el Punjab en India y durar√° unos 12 √≥ 14 meses y tiene que ver con mis ra√≠ces √©tnicas: las espa√Īolas y las ber√©ber. Adem√°s, ir√© con mi pareja que es periodista y juntos estamos afrontando este proyecto.

¬ŅTienes alg√ļn referente en la fotograf√≠a actual, alg√ļn consejo para los j√≥venes reporter@s?
Admiro mucho a Sebasti√£o Salgado, no solo como fot√≥grafo sino como empresario y como persona. Otra de las personas clave es a Cristina Garc√≠a Rodero pero, sin duda mis referentes han sido los fot√≥grafos con los que he crecido, los que ten√≠a cerca, como Fran Pallero, Ram√≥n de la Rocha, Pedro Armestre, Walter Astrada, Angel Navarrete, Susana Vera o Victor Caivano. Mi consejo ser√≠a: ‚ÄúEstudia. Lee. Da la importancia a la herramienta que tiene, no te obsesiones con ello porque, has de obsesionarte con la fotograf√≠a. Despierta pensando en ella y vete a la cama pensado en fotograf√≠a, de otra manera no lo conseguir√°s.‚ÄĚ

¬ŅQu√© nos puedes decir sobre las c√°maras FujiÔ¨Ālm?
Te puedo contar que las compa√Ī√≠as luchan por convencernos de que ellos tienen el mejor y m√°s vers√°til de los productos, pero la realidad es que cada uno de nosotros tenemos una forma de trabajar. Cada tema requiere de unas caracter√≠sticas concretas y cada fot√≥grafo se identiÔ¨Āca por un gusto concreto. Para m√≠, FujiÔ¨Ālm es la combinaci√≥n perfecta. Son sin duda la m√°s est√©tica del mercado. Un equipo de la serie X es el m√°s ligero de los equipos profesionales disponibles, adem√°s de tener el precio m√°s contenido del mercado. Muchos colegas me dicen, ya pero ¬ŅAPS-C? La calidad es muy justa, a lo que yo respondo, ¬ŅD√≥nde se publican tus im√°genes? La de la mayor√≠a a una web o RRSS. ¬ŅDe verdad alguien cree que es poca? Si de verdad necesitas rango din√°mico y Mgpx, adem√°s con un precio y peso contenidos, Fuji tiene la serie GFX, que, adem√°s de ser absolutamente insuperable, es vers√°til, estanca y casi tan ligera como un equipo reÔ¨āex.

 


Acerca del Autor:

Fot√≥grafo documental y retratista con base, Islas Canarias, Espa√Īa. Sus trabajos se han publicado en medios como The New York Times, Stern, Paris Match, Int. Herald Tribune, Le Monde, Washington Post, The Guardian, entre muchos otros. En 2007 recibi√≥ dos World Press Photo por su trabajo sobre la inmigraci√≥n africana que trataba de llegar a Europa.

Equipos:

C√°maras: Fujifilm X-Pro2, X-H1, GFX 50S
√ďptica: Fujifilm XF16-55mmF2.8, XF50-140mmF2.8, GF45mmF2.8.

Sitios Web:

arturorguez.com
@arturorguezdotcom

 

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© 2019 Caption Magazine. ISSN 0716-0879