Fred Herzog: Nace el color moderno

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por Alexander Stuparich

Ulrich ‚ÄúFred‚ÄĚ Herzog, nacido en Alemania y fallecido en Canad√°, fue reconocido tard√≠amente como uno de los pioneros de la fotograf√≠a callejera y principalmente de la fotograf√≠a a color. Su primera exhibici√≥n, en la Vancouver Art Gallery cuando Herzog ten√≠a 76 a√Īos, result√≥ ser una verdadera revelaci√≥n, sobre todo porque la nueva tecnolog√≠a de impresi√≥n digital hab√≠a permitido reproducir fielmente los ricos tonos de color de sus diapositivas originales: impresiones luminosas llenas de gestos reveladores y detalles de √©poca.

La Canadian National Railway Company es conocida en la imaginaci√≥n mundial por su so√Īado viaje en tren por las Monta√Īas Rocallosas y a trav√©s de las interminables planicies canadienses. En la segunda mitad del siglo pasado Canadian National operaba adem√°s hoteles tipo resorts de lujo en puntos estrat√©gicos del recorrido ferroviario, verdaderas atracciones en s√≠ mismas. Otras de sus compa√Ī√≠as subsidiarias inclu√≠an la radio, el tel√©grafo y el transporte de pasajeros en barcos a vapor ‚Äď la Canadian National Steamships. Las hermosas locomotoras, los chateaux en las monta√Īas y los transatl√°nticos aparecen entonces en la filatelia canadiense proyectando por el mundo lo que el marketing moderno llamar√≠a una potente ‚Äúmarca pa√≠s‚ÄĚ.

 
Winner Cafe © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
En los a√Īos 50 se produce el boom de la aviaci√≥n comercial y por primera vez en Norteam√©rica m√°s viajeros vuelan que toman el tren. Los barcos con pasajeros han de adaptarse a los nuevos tiempos y cambian de rutas programadas a cruceros de placer. En 1953, en la costa del Pac√≠fico canadiense, el Prince George es el √ļnico transatl√°ntico de pasajeros que va quedando en CN. Entre su tripulaci√≥n de menor rango se encuentra un taciturno joven alem√°n. Guarda para sus ratos de ocio una pila de revistas de fotograf√≠a, las que estudia con atenci√≥n.
 
Ulrich Herzog hab√≠a nacido en Stuttgart poco antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial. Como muchos ni√Īos de la √©poca lo trasladaron a alg√ļn lugar m√°s seguro, en su caso el peque√Īo pueblo de Rottweil, con su centro medieval. Empero, pierde a sus padres durante la guerra y al final de √©sta debe irse a vivir donde los abuelos, due√Īos de una ferreter√≠a, quienes lo pusieron trabajar como aprendiz.
 
Second Hand Store Boy © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
La situación del joven Herzog era desfavorable. Desilusionado por los estragos de la guerra y la situación en su país decide emigrar a Canadá, llegando en barco a Montreal y luego en tren a Toronto.
 
En Toronto comparte un departamento con otro inmigrante, un soldado de infanter√≠a sudafricano llamado Ferro Shelley Marincowitz, quien resulta adem√°s ser fot√≥grafo m√©dico. En Alemania Herzog hab√≠a heredado de un t√≠o un gran c√°mara de placa plegable, la que cambi√≥ por algo m√°s manejable, una Kodak Retina, y hab√≠a aprendido a usarla por s√≠ mismo haciendo retratos de sus amigos en caminatas por las monta√Īas. Al emigrar a Canad√° se la hab√≠a tra√≠do consigo. Alentado por su nuevo amigo salen a fotografiar y arman un cuarto oscuro.
 
Man with Bandage © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
Luego de un a√Īo en Toronto, Herzog, de 22 a√Īos, se muda a Vancouver en 1953. Su primer trabajo es a bordo de la l√≠nea de barcos a vapor. Sus compa√Īeros de tripulaci√≥n lo apodan Fritz y luego Fred. Su mente est√° en otro lado. Estudia revistas y adquiere una Leica de 35mm.
 
En 1957 la presión de la aviación comercial obliga a una transición del transporte marítimo de pasajeros al de contenedores. Herzog abandona los barcos para dedicarse a la fotografía.
 
Main Barber from Sidewallk © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
Gracias a lo aprendido de su amigo y mentor sudafricano, Fred Herzog encuentra trabajo como fot√≥grafo m√©dico en un hospital, el Saint Paul de Vancouver. Documenta visualmente enfermedades de la piel y procedimientos quir√ļrgicos. Asciende al puesto de jefe de la Divisi√≥n de Fotograf√≠a y Cine en el Departamento de Comunicaciones Biom√©dicas de la Universidad de British Columbia. Asciende a Director Asociado del Departamento. Su claridad educativa lo lleva a la ense√Īanza, como especialista en instrucci√≥n en el Departamento de Bellas Artes de la Universidad Simon Fraser, y en 1969 se convierte en instructor en el Departamento de Bellas Artes de la UBC.
 
Herzog establece una ruta a pie a su trabajo y realiza excursiones por otros barrios. Le interesan sobre todo tres vecindarios: Chinatown, Strathcona y lo que ahora se conoce como Downtown Eastside. Estas excursiones mantendr√°n su inter√©s por m√°s de 50 a√Īos, durante los cuales entabla amistad con otros fot√≥grafos y residentes, obteniendo una comprensi√≥n aguda de la vida cotidiana y el alma de Vancouver.
 
Magazine Man © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
A lo largo de estas décadas de vagabundeos Herzog produce más de 100 mil imágenes en color, tomando como temas principales la vida urbana, las tiendas de segunda mano, los lotes baldíos, los letreros de neón y las multitudes de nuevos inmigrantes que van poblando las calles de la ciudad.
 
Es a trav√©s del uso de pel√≠culas en color que Herzog desarrolla un compendio visual sensible y reflexivo. Su uso del color era inusual en las d√©cadas de 1950 y 1960, una √©poca en la que la fotograf√≠a de bellas artes se asociaba casi exclusivamente con im√°genes en blanco y negro. En este sentido, sus fotograf√≠as pueden verse como una prefiguraci√≥n de los fot√≥grafos del ‚ÄúNuevo Color‚ÄĚ de los a√Īos setenta.
 
Jackpot © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
Además, Herzog fotografió usando la película de diapositivas Kodachrome que era notoriamente difícil de imprimir. Durante décadas permaneció prácticamente desconocido hasta mediados de los setenta, cuando la tecnología de impresión permitió hacer impresiones de pigmentos de archivo que coincidían con el color y la intensidad excepcionales de la película Kodachrome.
 
Hastings and Seymour © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
Una exposici√≥n retrospectiva, ‚ÄėFred Herzog: Fotograf√≠as de Vancouver‚Äô, se llev√≥ a cabo en la Galer√≠a de Arte de Vancouver en 2007 y fue el primer reconocimiento importante del cuerpo de trabajo de Herzog. De ah√≠ en adelante se sucedieron las exhibiciones tanto en Canad√° como a nivel internacional. Destacan las exposiciones ‚ÄėFred Herzog: Photographs, C/O Berlin‚Äô, Alemania (2010), ‚ÄėFred Herzog: A Retrospective‚Äô en la Equinox Gallery de Vancouver (2012), ‚ÄėEyes Wide Open! 100 a√Īos de fotograf√≠a Leica‚Äô, Haus der Photographie, Hamburgo, Alemania (2015) y ‚ÄėPhotography in Canada, 1960-2000‚Äô, Galer√≠a Nacional de Canad√°, Ottawa (2017).
 
Family © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
En 2010, Herzog recibe un Doctorado Honorario de la Universidad de Arte y Dise√Īo Emily Carr, y en 2014 el Premio Audain a la Trayectoria en las Artes Visuales. Su fotograf√≠a Bogner‚Äôs Grocery (1960) se lanza como estampilla de correos por Canada Post.
 
Bogner’s Grocery, 1960. En 2014 Canada Post imprimió como sello postal esta imagen tomada por Herzog. Nos permitimos imaginar que se cierra un círculo ya que Herzog podría haber partido a Canadá inspirado por las estampillas del nuevo mundo canadiense.  © Courtesy The Estate of Fred Herzog and Equinox Gallery, Vancouver.
 
Al fotografiar estos barrios obreros Herzog quer√≠a, dijo a√Īos despu√©s, filmar la ‚Äúvitalidad‚ÄĚ de su pueblo adoptivo. ‚ÄúMe encantaron los muelles, el aeropuerto, la calle, la gente‚ÄĚ, recuerda Herzog en la introducci√≥n del libro Modern Colour. Era m√°s un observador instintivo, tanto desprendido como inmerso en los peque√Īos dramas humanos de la ciudad que document√≥ con un ojo pict√≥rico para la quietud, la luz y, sobre todo, el color.

 


Agradecimientos:

Agradecemos a Equinox Gallery y a los herederos de Fred Herzog por facilitarnos las im√°genes.

Equinox Gallery, fundada en 1972, es una visita obligada para quienes viajan a la ciudad de Vancouver en British Columbia, en la costa del Pacífico canadiense. La galería representa a importantes artistas a través de exhibiciones, publicaciones y ferias.

Sitios Web:

equinoxgallery.com

Todas las fotografías publicadas aquí tienen el Copyright del respectivo fotógrafo.

© 2019 Caption Magazine. ISSN 0716-0879