Miguel Angel Larrea

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Por Luis S√°nchez

Registrar numerosos hechos y personajes a trav√©s del lente de su c√°mara lo transform√≥ en testigo privilegiado de momentos √ļnicos. En esta entrevista con CAPTION revisamos la historia de uno de los protagonistas del movimiento fotogr√°fico de los 80, su trabajo en prensa y el rol de editor, tanto en medios de comunicaci√≥n como de fotolibros. En 2002 inici√≥ HUMO, proyecto que se ha posicionado como plataforma digital para visibilizar a los fot√≥grafos, promoviendo talleres, exposiciones y festivales, instancias que -a su juicio- han encontrado nuevas alternativas de desarrollo en medio de la emergencia sanitaria por el Coronavirus.

Miguel, ¬Ņen qu√© momento comenz√≥ su inter√©s por la fotograf√≠a y qui√©n influy√≥ en esa decisi√≥n? ¬ŅCon qu√© c√°mara inici√≥ este camino?
Mi inter√©s por la fotograf√≠a parte cuando hice mis primeras fotos, despu√©s en la Universidad cuando empezamos a explorar un poco m√°s con un amigo, compa√Īero de curso, con quien tuvimos un primer taller que se llamaba Taller Limones de la Fotograf√≠a. Ese fue el primer gran salto, antes hab√≠a hecho un par de fotos, fotos en un viaje y a partir de ah√≠ ya empez√≥ a gustarme, me compr√© mi ampliadora, hice CAPTION MAGAZINE mi primer taller y despu√©s hicimos uno un poco m√°s grande, de estudio sobre fotograf√≠a en la Escuela de Sociolog√≠a. La primera c√°mara que us√© fue una Agfa Silette que era de mi padre, la llev√© a mi primer viaje, hice mi primera foto que ampli√© y que todav√≠a tengo.

Fuenteovejuna 1984. © Miguel Angel Larrea

A trav√©s de la fotograf√≠a se cuentan historias y usted ha sido testigo de muchas de ellas, retratando figuras de la escena art√≠stica nacional, pol√≠ticos y tambi√©n registrando situaciones dolorosas que forman parte de la memoria colectiva. ¬ŅC√≥mo fue para usted ese proceso y su relaci√≥n con los medios de prensa en que trabaj√≥?
Todos esos momentos de la pol√≠tica chilena o de la crisis que vivi√≥ Chile que obviamente partieron el 73, yo los empec√© a vivir desde la fotograf√≠a m√°s tarde, alrededor de los 80 y empec√© a tener una relaci√≥n m√°s estrecha con los sucesos pol√≠ticos, todas las escenas y situaciones que se dieron de violaci√≥n a los derechos humanos, de represi√≥n, de represi√≥n a los medios. Fueron momentos muy importantes para la fotograf√≠a porque ah√≠ se form√≥ un movimiento fotogr√°fico contestatario al r√©gimen, acompa√Īando al movimiento pol√≠tico de protesta que se empez√≥ a dar en esa √©poca. Fue parte de una explosi√≥n social. El a√Īo 83 cuando empezaron las protestas b√°sicamente, surge este movimiento fotogr√°fico que aborda la tem√°tica social, la represi√≥n, las protestas, el lado pol√≠tico, que no hab√≠a sido abordado, pr√°cticamente s√≥lo algunas miradas parciales, no como un cuerpo de gente, y las aborda desde una perspectiva tambi√©n interesante porque se sale del registro de hechos y entra a compartir un terreno del autor, junto con registrar, busca contar, mostrar, ser testigo de lo que sucede. Es una forma autoral por as√≠ decirlo, donde hay propuestas distintas de cada persona, que cuenta esa historia desde un punto de vista de su lenguaje y estilo bastante propio. Creo que eso marca, sobre todo a esta generaci√≥n de fot√≥grafos de los 80 y tambi√©n a los fot√≥grafos que vienen despu√©s.

Revista Cauce 1984. © Miguel Angel Larrea

En relaci√≥n con los medios de prensa, en el primer medio que trabaj√© fue la revista La Bicicleta, bajo un sistema de trueque, √©ramos amigos que fundamos e hicimos la revista. Fue una experiencia interesante que no se hab√≠a dado hasta esa √©poca, ten√≠amos una revista cultural con pocos recursos, pero con harto √°nimo, sac√°bamos en principio un n√ļmero al mes y despu√©s empezamos a sacar uno cada quince d√≠as. Sufrimos tambi√©n las consecuencias de la represi√≥n donde nos cerraron, nos quitaban las revistas de los quioscos, no era posible contar las historias tal como uno las estaba viendo, sino que hab√≠a que darle un barniz de alg√ļn tipo para que no te cerraran completamente y pudieras decir lo que quer√≠as contar. En la fotograf√≠a era un poco m√°s complejo. Una vez nos censuraron cuando censuraron la fotograf√≠a en todos los medios, fue algo incre√≠ble, √ļnico en la historia, no conozco otra experiencia. Censuraron las fotograf√≠as de los medios de oposici√≥n, yo colaboraba en algunos de ellos, y La Bicicleta si bien no la censuraron en un principio, la censuraron despu√©s porque nosotros publicamos las fotos que no hab√≠an sido publicadas en los otros medios.

Revista La Bicicleta 1984. © Miguel Angel Larrea

La fotograf√≠a cumpli√≥ un rol muy importante en esos tiempos, porque la fotograf√≠a no solamente fue un documento que registraba lo que se estaba haciendo, sino que tambi√©n era un testimonio, una denuncia y, por lo tanto, as√≠ era entendido por el r√©gimen. En ese sentido, cumpli√≥ un rol important√≠simo, que yo me atrever√≠a a decir que a√ļn no ha sido destacado lo suficiente por quienes despu√©s estuvieron en el poder. Desconozco homenajes que se hayan hecho desde las fuerzas de oposici√≥n al grupo de fot√≥grafos destacados que hicieron un trabajo de evidenciar y de una forma muy profesional, lo que estaba sucediendo en muchos de esos casos a costa de su vida. Creo que esa es una deuda que hay. Me parece que ha faltado un reconocimiento a esa generaci√≥n de los 80, fotogr√°fica, que estuvimos en las calles y no siempre desde una posici√≥n que fue la m√°s f√°cil ni c√≥moda, haciendo una labor que fue importante en especial para dar cuenta hacia el exterior de lo que estaba pasando aqu√≠ en Chile y hacia la misma gente que, curiosamente para esas situaciones tan duras, que ten√≠a gente herida o muerta al lado suyo, te ped√≠an que le hagas fotos para dejar el testimonio. Mucha de la gente entendi√≥ tal vez mejor que lo que se entendi√≥ despu√©s, la importancia y el rol que estaba jugando la fotograf√≠a en Chile en esos momentos.

Santiago 1983. © Miguel Angel Larrea

Fui del equipo fundador del diario La √Čpoca donde me toc√≥ un rol importante y me sent√≠ bien honrado de crear un equipo fotogr√°fico. La idea era que tanto en el diario, en lo escrito, tuviera un sello propio y distinto a lo que se estaba haciendo. Ese fue mi pedido tambi√©n para trabajar ah√≠, hacer algo distinto, nuevo en la fotograf√≠a, incorporamos esta mirada, esta mezcla entre lo documental, lo autoral y el fotoperiodismo, en el fondo hacer un relato fotoperiod√≠stico que fuera m√°s all√° del simple registro del hecho, sino que tambi√©n contemplara que ese hecho iba a ser tambi√©n parte del cuerpo fotogr√°fico documental de Chile y que ten√≠a que tener un sello, una mirada del autor como desde la petici√≥n del medio, en este caso m√≠a como editor fotogr√°fico.

© Miguel Angel Larrea

H√°blenos del rol de editor, ¬Ņen qu√© momento el fot√≥grafo pas√≥ a convertirse en editor? ¬ŅPuede un editor realmente reflejar lo que el fot√≥grafo desea expresar?
Debemos distinguir tipos de editores. Editores que trabajan para medios y donde el medio tiene una idea de qu√© historia quiere contar y est√° enfocado en eso, en el fondo le ha solicitado al fot√≥grafo qu√© reportaje quiere hacer, ese es un tipo de editor. El otro editor es el que agarra la obra, el material de un fot√≥grafo y trabaja sobre ese material para contar la historia o darle una mirada alternativa para contar la historia que el fot√≥grafo quiere relatar. Muchas veces cuando uno hace la edici√≥n de una exposici√≥n (curator√≠a) una de las cosas importantes es poder efectuar una relaci√≥n con cierta amabilidad con el p√ļblico que va a ver la obra, es decir, que haya un recorrido, la posibilidad de una lectura de lo que quiere exponer el fot√≥grafo, que se pueda dar esta interacci√≥n con el espectador. Lo m√°s importante es que el fot√≥grafo se encuentre c√≥modo y satisfecho con lo que ha realizado. Un rol importante del editor es darle al fot√≥grafo una mirada externa a su obra en la medida que uno edita un material, una historia, un reportaje o un trabajo largo.

Yo creo que son dos experiencias distintas en lo fotogr√°fico. Hay un momento de la toma y otro que es el de la selecci√≥n de la fotograf√≠a, que es el rol que cumple el editor. En el caso de los medios esa edici√≥n tiene que ver con las propuestas editoriales fotogr√°ficas y de la forma que quiere informar el medio. Ah√≠ hay un rol de un editor bastante claro y definido que decide finalmente cu√°l foto va a ser publicada. En los medios en que trabaj√© ped√≠a esa atribuci√≥n porque si como editor fotogr√°fico no eres el que decide sobre la foto y deciden otros ‚Äďen el caso de los medios, los periodistas, por ejemplo- no logras desarrollar un estilo fotogr√°fico, por un lado, y por otro, no hay un ejercicio de evaluaci√≥n de tu trabajo tampoco.

La Habana, Cuba. © Miguel Angel Larrea

Asociado a lo anterior, ¬Ņc√≥mo es el proceso de conexi√≥n con el autor al momento de armar un fotolibro? Como editor debe ver muchas im√°genes, ¬Ņcu√°l es el flujo de trabajo para poder seleccionarlas, qu√© criterios ocupa?
Lo que yo hago es tener medianamente claro, conversado con el fotógrafo, cuál es el concepto, cuál es la idea, qué es lo que está detrás de lo que quiere hacer, el fotolibro que quiere armar. Puede ser que el autor entregue todo su material al editor o puede ser un trabajo en conjunto. En lo personal, prefiero que haya un trabajo en conjunto porque el fotógrafo va conociendo la mano de uno y eventualmente va aprendiendo cómo hacer este tipo de trabajo, va a significar un aprendizaje que le va a dar más herramientas para cuando quiera hacer un trabajo en terreno.

El editor ve muchas im√°genes, yo he estado trabajando con 5.000 fotos y en ese sentido no hay restricciones, porque lo m√°s importante es lograr que el material fotogr√°fico que uno vea cuente la historia que el fot√≥grafo quiere contar y la cuente de buena manera. La √ļnica restricci√≥n es el tiempo. El flujo de trabajo es primero la conceptualizaci√≥n, revisi√≥n de toda la obra, agrupamiento, selecci√≥n, eliminar y despu√©s empezar a editar m√°s fino, tomando en cuenta a aquellas fotograf√≠as que empiezan a ser m√°s importantes para el relato final, que es lo √ļltimo que se hace, c√≥mo hacer la narraci√≥n. Obviamente uno tiene que volver a los pasos anteriores, a rescatar fotograf√≠as que fueron eliminadas, a revisar la conceptualizaci√≥n porque est√°s llegando al final y de repente hay otros elementos que empiezan a aparecer y es importante destacarlos.

La Habana Cuba © Miguel Angel Larrea

Despu√©s viene todo lo que tiene que ver con dise√Īo, tipograf√≠a, papeles, encuadernado, tapas, ese es otro proceso que lo hace un especialista que se empapa del trabajo que se hizo anteriormente. Idealmente que est√© en el proceso, conozca al autor y trabaje tambi√©n con √©l.

A su juicio, ¬Ņqu√© define a un relato fotogr√°fico efectivo y una fotograf√≠a de buena factura. ¬ŅDebe el fot√≥grafo siempre tener en mente una idea preconcebida o ese proceso puede ser posterior y armar una historia con ese material en forma coherente?
B√°sicamente podr√≠amos decir que es un relato que cuenta de la mejor forma posible la historia, que tiene un ritmo, un inter√©s, una mirada, una coherencia y est√©tica de contenido formal, son elementos que son los que aportan a que el resultado del relato sea efectivo. Que tenga una buena presentaci√≥n y un buen dise√Īo que respete ese relato, que lo levante y le d√© fuerza. Un mal dise√Īo puede hacer pedazos un relato fotogr√°fico. Y b√°sicamente tiene que ver tambi√©n con qu√© tipo de relato, qu√© tipo de narraci√≥n se quiere hacer, ya sea un fotolibro, multimedia u otro formato.

El fotógrafo no necesariamente debe tener una idea preconcebida, son distintas formas de acercarse al proceso creativo. Puede ser un proceso libre que puede terminar en un trabajo como un fotolibro, que puede contar una historia, y lo otro es tener una idea preconcebida y hacer este relato. Muchas veces se da una mezcla, hay un trabajo creativo previo que al revisar con un editor se empieza a encontrar ciertos elementos comunes que pueden dar para trabajar una historia que son insuficientes y, por lo tanto, el fotógrafo empieza a realizar fotografías con esa concepción de un relato que partió de una cantidad de imágenes que tenía. Eso en general es lo que más se está dando ahora, porque la gente hace muchas fotografías sin una idea preconcebida y cuando uno empieza a revisar su material te das cuenta de que hay ciertos elementos comunes en su portafolio, su archivo, y a partir de ahí se empieza a generar un cuerpo de obra que puede ir avanzando con adjuntar más elementos como imágenes, videos o audios, dependiendo de lo que quieres hacer.

La Paz 2015. © Miguel Angel Larrea

Desde su punto de vista, ¬Ņc√≥mo ve el futuro de la ‚Äúindustria editorial de autor‚ÄĚ?
La industria editorial de autor tiene dos partes. Ha habido un gran auge del fotolibro en estos tiempos, se ha revalorado nuevamente la necesidad de imprimir el trabajo, que tiene tambi√©n partes interesantes porque cuando t√ļ imprimes ya es una obra que est√° completa, es el ‚Äúhijo que se va de la casa‚ÄĚ, es una obra finalizada y puedes pasar a otro proyecto. Lo otro es que hay m√°s autores, m√°s fot√≥grafos haciendo fotolibros que gente interesada en comprarlos, √©se es un problema. El que hace un fotolibro es un fot√≥grafo muy destacado o sus fotolibros son comerciales, con mucha posibilidad de venta, si no lo que el fot√≥grafo tiene que hacer es contemplar dentro de su proyecto tener una bodega, porque generalmente cuesta mucho venderlos.

Cuál cree usted que es el rol de la fotografía y sus autores en tiempos de pandemia y cómo esta emergencia sanitaria ha impactado en festivales y otras iniciativas.
El rol de la fotografía es registrar este hecho insólito, inesperado, que ojalá no lo volvamos a ver. El hecho de tener a casi el mundo entero metido dentro de sus casas casi al mismo tiempo, es bien curioso por decir lo menos. Hay un rol importante de registrar, de documentar todo esto que está sucediendo como testimonio para el futuro, ese es el rol de la fotografía documental, dejar un testimonio y hacer un relato de lo que el fotógrafo está viendo a su alrededor, lo que pasa con la gente, con el mundo. Hay un rol de mucha responsabilidad de relatar lo que está sucediendo y una cosa no menor que es relatarlo bien. Lo que estamos viendo son millones de fotos de lo que está pasando, pero cuántas de esos millones de fotos son realmente fotografías que dan cuenta de buena manera lo que está sucediendo. No solamente es ir a sacar una foto a una mascarilla sino contar una historia, por ejemplo, del proceso de esa mascarilla que está terminando ahora en el mar. Tiene que haber detrás un concepto, una idea, una reflexión del fotógrafo sobre lo que va a hacer. No es hacer fotografías dándose vueltas por la calle, sino que lo que estamos haciendo es dejar un testimonio de lo que está sucediendo.

Y esto ha afectado a los festivales y otras iniciativas, positiva y negativamente. Por ejemplo, el Festival de Fotograf√≠a de Valpara√≠so, cuyo Directorio integro como director de la Brigadas del Festival, ha significado que nos hemos abierto a ser un festival virtual, hemos desarrollado una plataforma nueva, distinta, que no se hab√≠a desarrollado nunca y no nos hab√≠amos puesto a investigar y trabajar desde esa posibilidad. Hemos tenido la posibilidad de incorporar a mucha gente del mundo que se est√° relacionando, una brigada que es una persona de Per√ļ, una persona de Ecuador y una persona de Chile, se form√≥ una brigada multipa√≠ses. Hay una experiencia distinta que va a tener que ser tomada en cuenta si hay nuevamente festivales presenciales. Nosotros en HUMO hacemos conferencias viernes por medio donde hemos invitado a gente de distintos pa√≠ses que jam√°s hab√≠amos tenido en Chile. Cuando hacemos conferencias presenciales asisten muy pocas personas y aqu√≠ tienes un p√ļblico permanente de 100 o 120 personas promedio que est√°n asistiendo.

Lo mismo pasa con los talleres que yo hago, tengo talleristas de Australia, Alemania, Canadá, Temuco, Villarrica, Antofagasta, Arica o Santiago, a quienes se les dificultaría mucho la posibilidad de asistir a un taller presencial por los horarios, los desplazamientos, etc. Para mi gusto ha impactado positivamente en los festivales o en las iniciativas que se están haciendo.

Miguel Angel Larrea

También estamos haciendo los workshops online, es un proyecto nuevo e interesante, hemos hecho también fotolibros digitales. Otro tema importante es que no sólo estamos haciendo workshops para profesionales o aficionados avanzados, sino que hemos abierto un campo interesante que no habíamos tomado que es trabajar con fotografía más inicial, obviamente incorporando todo esto del relato, de crear historias, que la fotografía no es sólo un acto reflejo, sino que hay un concepto detrás que trabajar.

Finalmente hablemos de aspectos t√©cnicos, ¬Ņcu√°l es su c√°mara y formato favorito? ¬Ņcu√°l prefiere? ¬Ņqu√© recomienda a quienes se inician en la fotograf√≠a?
T√©cnicamente no tengo una c√°mara o formato favorito, la verdad que hace tiempo que no hago fotos porque me transform√© en editor y tampoco recomiendo c√°maras porque depende de lo que uno quiere hacer, c√≥mo quiere expresarse, contar la historia y tal vez puedes tener una c√°mara o m√ļltiples c√°maras para ver cu√°l es la que m√°s se acomoda. A un fot√≥grafo callejero le debiera acomodar una c√°mara de tama√Īo m√°s reducido que una c√°mara grande, pero t√ļ ves que fot√≥grafos como David Burnett han cubierto las Olimpiadas con c√°maras de placas y han hecho trabajos estupendos, y todos los fot√≥grafos alrededor est√°n con lentes de 400 o 600 mm y √©l est√° al lado de ellos con una c√°mara de placas. Conozco fot√≥grafos que han venido al festival y han conseguido una c√°mara de negativo, son fot√≥grafos mundiales.

Obviamente que el trabajo netamente periodístico tiene algunos requerimientos importantes como tener buenos teles, buenos gran angular, equipos luminosos, rápidos, confiables, de duración, que no sean de plástico para que no se te rompan. Hay varios elementos que debe tener un fotoperiodista, ojalá livianos. No descarto para nada los celulares que son tremendas cámaras también.

© Miguel Angel Larrea

Yo trabaj√© con c√°maras 6×7, 6×4,5, 35mm, an√°logas, digitales, c√°maras de full frame, otras de formato m√°s peque√Īo, diferentes alternativas. Ahora tengo una c√°mara Canon muy chica que es espectacular, que tiene una resoluci√≥n muy buena, buenos colores, antes ten√≠a una Fuji Film que tambi√©n era espectacular.

Obviamente siempre he sentido ese llamado a hacer fotografía que es en lo que yo empecé. Afortunadamente me tocó ser editor muy temprano y hacer fotografía era menos posible, había un equipo de gente que tenía la labor de hacer fotografías y la labor mía era editar. Aun así, hice mucho material también y una de las cosas que estoy haciendo es revisar ese material, escaneando algo, ver que tengo y si de ahí se puede sacar alguna cosa que pueda materializarse en algo impreso. También he estado haciendo algunos registros personales, hay un par de temáticas, ideas, conceptos que estoy desarrollando muy tímidamente, no me he puesto plazos todavía y obviamente interrumpidos por todo lo que ha estado sucediendo desde octubre.

Miguel Angel Larrea


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© 2019 Caption Magazine. ISSN 0716-0879