Los Tsaatan

Alejandro Olivares

Los  Tsaatan son un pueblo n√≥made de unas 250  familias aproximadamente. Son criadores de renos de  origen Siberiano, tienen una lengua  propia y son considerados una de las minor√≠as √©tnicas m√°s peque√Īas del mundo. Viven en medio de los bosques  del norte de Mongolia, en la  provincia de Khovsgul, una zona  de muy dif√≠cil acceso y  de un clima implacable.

Para  llegar  hasta  alguno  de  los  campamentos  de  los  Tsaatan se  debe  viajar desde  la  capital  de Mongolia, Ulaan Baataar, 24 horas  de  bus,  un  d√≠a  completo  de  4×4  y  seis  a  ocho horas  de caballo.

A los  Tsaatan  los  Mongoles  los  llaman  el  pueblo  de  los renos,  su supervivencia  depende  completamente  de  estos animales.  Ellos  mismos los  cr√≠an y mantienen  un v√≠nculo  muy fuerte. Los ocupan  para transportarse  y su piel  les  sirve para confeccionar la  ropa que usan  y las  tiendas  (chums o tipis)  en las que duermen.

© Alejandro Olivares
© Alejandro Olivares
© Alejandro Olivares

Los renos son, además, una especie sagrada para ellos. Cada familia tiene entre 30 y 50 renos, no comen su carne, sólo fabrican leche, variados quesos, yogurt y mantequilla.

Su religi√≥n es cham√°nica, ellos consagran sus animales a los esp√≠ritus de la taiga, los lugares donde habitan los espiritus protectores del bosque son marcados con los Ovoos, puntos sagrados con forma de tipi que construyen con troncos, ramas y cintas de color. Los Tsaatan habitan en la taiga (o bosque nevado), un territorio hostil, con uno de los climas m√°s extremos del mundo, que oscila entre los 40 grados en verano y que llega a los -50¬ļC en invierno. En este ecosistema, su vida transcurre en constante desplazamiento, montando y desmontando campamentos, en b√ļsqueda de climas m√°s fr√≠os para los renos y mejores pastos. Temprano en la ma√Īana las mujeres sueltan a los renos para que vayan a pastar mientras los hombres se turnan durante el d√≠a para cuidarlos de posibles ataques de lobos. Durante las tardes toda la familia re√ļne a los animales y las mujeres les sacan leche para preparar alimentos.

© Alejandro Olivares
© Alejandro Olivares
© Alejandro Olivares

Una de las mayores amenazas de este pueblo n√≥made es el impacto que ha tenido el cambio clim√°tico en la cultura Tsaatan. En las √ļltimas d√©cadas las temperaturas medias en Mongolia han aumentado m√°s del doble que el promedio mundial. Esto ha contribu√≠do a que se generen sequ√≠as muy complicadas en el verano e inviernos extremos que han provocado la muerte de cientos de renos y la migraci√≥n de muchos Tsaatan a la capital de Ulaan Baataar.


Equipo Fotogr√°fico:

Canon EOS 5D Mark III
Fuji X100T

Acerca del Autor:

Alejandro Olivares es un fotógrafo documental con especial interés en temas sociales y de territorio. Es co-fundador de Buen Lugar Ediciones, editorial especializada en libros de fotografía.

Desarrolla en paralelo su rol como fot√≥grafo independiente. Su trabajo ha sido difundido a nivel individual y colectivo en destacados espacios art√≠sticos de Chile y el mundo. Ha sido galardonado con diversos premios y residencias por varias organizaciones como Ministerio de la Cultura y las Artes (premio Rodrigo Rojas de Negri al fot√≥grafo del a√Īo), Nominado para Magnum Emergency Found (USA), Residencia laboratorio de investigaci√≥n en Casa P√ļblica R√≠o de Janeiro (Brasil), Picture of the Year Latinoam√©rica 20132015-2019-2021 (POYLATAM).

Ganador premio Festival Internacional de Fotograf√≠a en Valpara√≠so (FIFV), FotoVisura Grant (USA), 1er y 2do lugar Premio Latinoamericano de fotograf√≠a, Fotograf√≠a del a√Īo Photofest Quer√©taro M√©xico, 2do lugar ensayo documental Photofest Quer√©taro M√©xico, Seleccionado para PhotoEspa√Īa 2011-2012 (Rep Dominicana-Costa Rica), Zoom-In on Poverty Xinhua China y 28 veces ganador en el Sal√≥n Nacional de Fotograf√≠a de Prensa en Chile incluyendo la fotograf√≠a del a√Īo 2010.

En el 2012 participa del documental 8 Fotógrafos.

Sitios Web:

alejandroolivares.com

@aleolivares

Todas las fotografías publicadas aquí tienen el Copyright del respectivo fotógrafo.

© 2019 Caption Magazine. ISSN 0716-0879