Desguace

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Edward Burtynsky

Las fotografías de Edward Burtynsky en su serie Desguace (Shipbreaking), como todas sus obras, nos aparecen como imágenes del fin de los tiempos. Las minas y canteras abandonadas, las pilas de neumáticos desechados, los interminables campos de torres de perforación de petróleo y los enormes monolitos de petroleros retirados muestran cómo nuestros intentos de progreso industrial a menudo dejan un residuo de destrucción.

Sin embargo, hay algo asombrosamente hermoso e impresionante en la amplitud misma de estas imágenes: es como si la inmensidad de su perspectiva de alguna manera se abriera a una visión más amplia de las cosas. Para Burtynsky, la naturaleza misma, con el tiempo, puede reclamar incluso las incursiones humanas más ambiciosas en la Tierra. Mientras las necesidades y deseos humanos cambian, también cambiará el paisaje.

Shipbreaking #23, Chittagong, Bangladesh, 2000. © Edward Burtynsky, courtesy Nicholas Metivier Gallery, Toronto.

‚ÄúLa idea original del desguace de barcos comenz√≥ hace mucho tiempo. Aproximadamente cuatro a√Īos despu√©s del derrame de petr√≥leo del Exxon Valdez escuch√© un programa de radio en el que hablaban sobre el peligro de los barcos de casco √ļnico. Las compa√Ī√≠as de seguros se negaron a cubrirlos despu√©s de 2004, lo que obligar√≠a a desmantelar todos estos barcos. S√≥lo se permitir√≠an barcos de doble casco en mar abierto para evitar que ese tipo de cat√°strofe vuelva a ocurrir.‚ÄĚ

‚ÄúLo que pas√≥ en mi mente fue, ¬Ņno ser√≠a interesante ver d√≥nde se desguazan estos enormes buques? Ser√≠a un estudio de la humanidad y la habilidad que se necesita para desmantelar estas cosas. Consideraba el desguace de buques como lo √ļltimo en reciclaje, en este caso de los buques m√°s grandes jam√°s fabricados. Result√≥ que la mayor parte del desmantelamiento estaba ocurriendo en India y Bangladesh, as√≠ que ah√≠ es donde fui.‚ÄĚ

Shipbreaking #11, Chittagong, Bangladesh, 2000. © Edward Burtynsky, courtesy Nicholas Metivier Gallery, Toronto.

Las im√°genes de esta serie fueron fotografiadas en Chittagong, Bangladesh, en los a√Īos 2000 y 2001. Los astilleros de desguace cerca del Oc√©ano √ćndico son el reclamo internacional de Chittagong a la infamia: √©stos son considerados uno de los lugares m√°s contaminados de la Tierra con pr√°cticas altamente peligrosas y condiciones de trabajo inimaginables en Occidente. 

Los turistas no son bienvenidos, pero algunos han podido hablar dulcemente con el portero y obtener fotos asombrosas de enormes barcos que se desmantelan por piezas y acero. Hay grandes extensiones de ruptura que se extienden por kil√≥metros, as√≠ que quienes actualmente se aventuran a echar un vistazo comienzan por un extremo y van probando suerte hasta tener √©xito. Las pr√°cticas de seguridad dejan mucho que desear. Cualquier funcionario que vea una c√°mara oculta lo confundir√° con un periodista que intenta hacerles da√Īo.

Hijo de inmigrantes ucranianos, Edward Burtynsky naci√≥ en 1955 en la localidad de St. Catharines, del lado canadiense de las cataratas del Ni√°gara. De ni√Īo el joven Edward sol√≠a jugar en el canal Welland, que atraviesa la pen√≠nsula del Ni√°gara para permitir el tr√°nsito de buques cargueros entre los lagos Erie y Ontario.

Shipbreaking #13, Chittagong, Bangladesh, 2000. © Edward Burtynsky, courtesy Nicholas Metivier Gallery, Toronto.

Cuando ten√≠a 11 a√Īos, su padre compr√≥ un cuarto oscuro, que inclu√≠a c√°maras y manuales de instrucciones, a una viuda cuyo difunto esposo practicaba fotograf√≠a amateur. Con su padre, Burtynsky aprendi√≥ a hacer impresiones en blanco y negro y, junto con su hermana mayor, estableci√≥ una peque√Īa empresa de retratos en el centro ucraniano de la ciudad. A principios de la d√©cada de 1970 encontr√≥ trabajo en una imprenta e inici√≥ clases nocturnas de fotograf√≠a.

Desde mediados de la década de los 70 estudió formalmente artes gráficas y fotografía. Obtuvo un diploma en artes gráficas de Niágara College y un Bachelor en Artes Fotográficas del Instituto Politécnico Ryerson en Toronto.

Después de trabajar en laboratorios de fotografía, en 1985 estableció el suyo propio, Toronto Image Works, que se convirtió en su principal negocio. Aun así pudo tomarse un tiempo para fotografiar canteras, y éste fue el comienzo de su carrera en la fotografía de bellas artes.

Shipbreaking #9, Chittagong, Bangladesh, 2000. © Edward Burtynsky, courtesy Nicholas Metivier Gallery, Toronto.

Las fotografías más famosas de Burtynsky son vistas panorámicas de paisajes alterados por la industria: relaves de minas, canteras, pilas de chatarra. La gran e imponente belleza de sus imágenes está a menudo en tensión con los entornos comprometidos que representan. Ha realizado varias excursiones a China para fotografiar el surgimiento industrial de ese país y la construcción de sus gigantescos proyectos de ingeniería, como la represa Three Gorges Dam.

Sus primeras influencias incluyen a Ansel Adams, Edward Weston, Eadweard Muybridge y Carleton Watkins, cuyas impresiones vio en el Museo Metropolitano de Arte en los a√Īos 80.

Shipbreaking, Chittagong, Bangladesh, 2000. © Edward Burtynsky, courtesy Nicholas Metivier Gallery, Toronto.

La mayor parte de las fotograf√≠as expuestas por Burtynsky (anteriores a 2007) se tomaron con una c√°mara de campo de gran formato, en una pel√≠cula de 4 √ó 5 pulgadas y se desarrollaron en impresiones de alta resoluci√≥n y grandes dimensiones de varios tama√Īos y ediciones de hasta 1.5 x 2 metros. A menudo se posiciona en puntos de altura sobre el paisaje utilizando plataformas elevadas, la topograf√≠a natural y, actualmente, drones, helic√≥pteros y aviones de ala fija. 

Burtynsky describe el acto de tomar una fotograf√≠a en t√©rminos de “El Momento Contemplado”, evocando y en contraste con “El Momento Decisivo” de Henri Cartier-Bresson. Actualmente utiliza una c√°mara digital de formato medio Hasselblad.


Biografía:
Edward Burtynsky fue nombrado Oficial de la Orden de Canadá, el pináculo del sistema honorífico canadiense instaurado por Su Majestad la Reina Isabel II, que reconoce los logros sobresalientes, la dedicación a la comunidad y el servicio a la nación. Ha recibido además cuatro doctorados honoris causa en Derecho y en Bellas Artes de universidades norteamericanas, la Medalla Presidencial de la American Geological Society, premios de cine por su película Watermark y el documental Anthropocene, TED Prize 2005, Master of Photography en Photo London, entre muchos otros reconocimientos.


Sitio Web:
edwardburtynsky.com

Todas las fotografías publicadas aquí tienen el Copyright del respectivo fotógrafo.

© 2019 Caption Magazine. ISSN 0716-0879